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été 19
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Interview
ANDRES ROOTS


KING KONG BLUES
king kong blues
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blues rosemude
blues andres roots
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Tout en évitant les clichés il puise son inspiration dans le Delta blues, le jazz des années 1920, le swing des années 1930 et le rock des années 1960.   

Blues Again : Faisons les présentations…
Andres Roots : Mon vrai nom est bien Andres Roots. Mon père était Harry Roots, son père Osvald Roots, son père August Roots, et ainsblues andres rootsi de suite. Je suis né en avril 1976 à Tallinn, en Estonie – du temps de l’URSS. En 1995, je me suis installé à Tartu, où je vis. Quand je ne travaille pas, je suis plutôt content de rester chez moi, d'écouter des disques, de lire des livres et regarder des vieux films - ou tout simplement rester assis dans le jardin sans rien faire quand le temps le permet. Quand je travaille, j'aime jouer de la guitare !

Sur quels genres de guitares joues-tu et as-tu une marque préférée ?
Pas vraiment - mais j'ai une marque préférée en matière de micros magnétiques. La plupart de mes guitares depuis 1996 sont équipées de micros magnétiques à remontage manuel fabriqués par mon ami Halvo Liivamägi, ici à Tartu. Ma guitare principale en ce moment est une Squier Vintage Modified Jazzmaster jaune soigneusement personnalisée par Halvo : nouveaux capteurs, nouveaux commutateurs, nouvelles configurations et nouvelles positions pour tout. J'ai aussi une acoustique Walden avec un micro Liivamägi, une guitare à résonateurs Tokai Les Paul et Vintage and Republic - les trois dernières étaient toutes des cadeaux de mes amis... Oh, et je fais la promotion des amplificateurs ZT et G7th Capos.

Joues-tu d'autres instruments ?
Pas assez pour le mentionner - bien que ma première performance publique ait été de jouer de la caisse claire lors du défilé des Jeunes Pionniers dans les années 1980.

Y a-t-il un musicien, un chanteur, un groupe qui t’a particulièrement impressionné?
J'ai d'abord pris la guitare de mon père en entendant l'album The Razors Edge d'AC/DC en 1990. Puis, en 1993, j'ai vu John Hammond Jr. en live et c'est à ce moment-là que j'ai compris ce que je voulais faire de ma vie. Et un an plus tard je regardais la retransmission en direct de Woodstock '94 à la télévision lorsque Bob Dylan est arrivé. Cela a encore tout changé - de l’attitude de la performance à tout ce que je pensais savoir sur l’écriture de chansons.

Si tu devais nommer 3 ou 4 musiciens comme références principales, quels seraient-ils ?
Muddy Waters, Johnny Shines et Tampa Red. Après, il y en a trop à citer!

Quel genre de musique écoutais-tu quand tu étais jeune ?
Eh bien, c’était l’Union Soviétique – on ne pouvait pas entrer dans un magasin de disques et acheter la musique de son choix. La plupart du temps, on connaissait quelqu'un qui connaissait quelqu'un qui avait fait une copie d'une cassette qui avait été enregistrée sur un LP que des parents d’un autre lui avaient envoyé de l'Ouest... Je m'appuyais principalement sur la collection de disques et de bandes de mon père, les collections de mes amis et leurs pères, et à la télévision et à la radio finlandaises – on n’était pas censé se connecter, mais tout au long de l'ère soviétique, on pouvait toujours entendre la radio finlandaise et regarder la télévision finlandaise à Tallinn. C'est là qu’on entendait les nouvelles du monde et c’est là qu’on découvrait la nouveauté musicale. La collection de disques de mon père contenait des Rolling Stones et des CCR au début que j'aimais beaucoup et que j'aime toujours beaucoup. A la télévision dans les années 1980, ce sont des groupes comme Iron Maiden et Guns'n'Roses qui m'ont beaucoup moins passionné ces dernières années. Au début, j’enregistrais l’émission hebdomadaire de heavy metal de la radio finlandaise, puis j’ai découvert l’émission hebdomadaire de blues - Esa Kuloniemi (guitariste et un éditeur de musique de blues finlandais) continue de diffuser tous les lundis soir sur YLE Radio Suomi. Et au début des années 1990, les Finlandais ont diffusé la série 60's at the Beeb, avec de la musique et des interviews enregistrées par la BBC dans les années 60. Tout le monde, des Beatles aux Yardbirds à Cream et Jimi Hendrix - j'ai enregistré tous les épisodes J'ai pu et j'ai beaucoup écouté ces cassettes ...

Te souviens-tu du premier blues ou rock entendu ?
Ce serait difficile à dire, mais je me souviens des premiers albums de rock et de blues que j'ai achetés. Le premier album que j'ai acheté était The House Of Blue Light de Deep Purple, qui pour une raison étrange était disponible en URSS, et le premier album de blues était Trainfare Blues de Muddy Waters - l'Union Soviétique s'était effondrée à l’époque, mais on ne pouvait toujours pas acheter de disques de blues en Estonie, je l’ai donc acheté à Copenhague, au Danemark. Je suis toujours un grand fan de Muddy Waters et de Deep Purple Mark I & II.

Comment définirais-tu ton style ?
J'essaie de ne pas me soucier des styles et des genres - je joue simplement ce que j'aime. Il y a certainement une bonne dose de Delta blues là-dedans et du jazz des années 1920, du swing des années 1930 et du rock des années 1960... Mais je suis un Estonien né en URSS et vivant au XXIème siècle - je ne pourrais certainement pas présenter ma musique comme du Mississippi Delta blues ou n'importe quoi d’autre, ça serait idiot. Appelons ça simplement Roots music !

Combien de concerts fais-tu dans une année ?
Je suppose environ 70 concerts par an - mais cela signifie généralement que je ne joue pas du tout certains mois et que d’autres je fais 3-4 concerts par semaine... J'aimerais jouer plus, mais depuis que je gère la plupart des aspects du business comme la réservation et ma promotion, ça prend également du temps. Avec le nouvel album solo, les concerts en solo sont l’essentiel pour le moment, mais je joue également en duo avec la batteuse Anneli Kadakas et en trio acoustique avec le bassiste Peeter Piik et le percussioniste anglais Les Wilson. De plus, il semble que mes amis finlandais Ismo Haavisto et Matias Partanen tiennent à relancer notre projet hommage à Elmore James pour quelques concerts cet été, ce qui devrait être très amusant.
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Solo, duo et groupe, as-tu une préférence ?
Tout est différent, même si certains airs sont identiques. A bien des égards, jouer en solo est la méthode la plus facile - c'est juste toi, tu peux donc faire ce que tu veux et ne pas te soucier de la bonne tenue du groupe. C'est facile pour voyager, c’est facile de programmer des concerts et des répétitions, les balances sonores ne prennent pas une éternité, etc. etc. Par contre, il n'y a que toi sur scène, il n'y a donc personne pour se cacher ou sur qui s'appuyer quand tu as passé une mauvaise nuit : pas d'excuses, il faut y aller ! Le format duo composé uniquement de batterie et de guitare est physiquement le plus exigeant - je dois jouer à la fois de la guitare et de la basse et les deux joueurs doivent être à 100% présents et concentrés à 100% du temps, tu ne peux pas laisser ton esprit vagabonder ou le niveau d'énergie baisser même pour une fraction de seconde.  Le trio traditionnel avec basse et batterie est le plus décontracté, en quelque sorte la chose la plus facile à faire, tant que tu as les bonnes personnes avec toi - Je n'ai jamais formé de groupes basés sur l'instrumentation, mais sur la personnalité des joueurs. Il n'est pas forcément nécessaire d'être batteur, bassiste ou chanteur, cependant les musiciens qui jouent ensemble doivent absolument « cliquer », ils doivent s'engager dans une conversation musicale, quel que soit leur instrument.

Tu as parcouru beaucoup de pays et joué presque partout, même en France…
Je ne suis allé en France que deux fois jusqu'à présent, mais j'ai vraiment apprécié mon séjour là-bas. Les spectacles principaux des deux voyages ont eu lieu au festival Blues Autour du Zinc à Beauvais, mais les deux fois, j’ai réussi à ajouter une date à Paris également... Espérons que je reviendrai bientôt !

En quoi jouer sur scène est indispensable ?
C'est vivant ! Tu sais, l’énergie dans la salle, la combinaison de l’interprète et du public, c’est une chose spirituelle qui affecte à la fois les musiciens et les auditeurs... J’aime vraiment écouter des albums live, mais même les meilleurs enregistrements ne captent que la moitié de l’histoire.  Il faut vraiment être là, dans la salle pour toute l'expérience. Rien de tel !

Comment est la scène blues en Estonie ?
Je pense que ça fonctionne bien depuis le début du siècle - à l'époque, tout ce que nous avions, c'était un festival annuel, peut-être une demi-douzaine de groupes qui se présentaient eux-mêmes comme des groupes de blues et un public qui semblait penser que le blues c’était essentiellement Led Zeppelin. Maintenant, nous avons au moins une demi-douzaine de festivals annuels et une plus grande variété de blues qu’auparavant, allant du style old-timey de Kaisa Ling Thing au blues-rock emmené par l’harmonica de Cathouse Radio et les expériences du duo d’avant-garde Ringhold, RL-Burnside-meets-Diamanda-Galás. Le public change - beaucoup de gens pensent encore que le blues est une musique bruyante et répétitive jouée à la guitare par des hommes en chapeaux de cow-boy, mais heureusement cette perception est en train de changer.

Quelques mots sur ton dernier album Breakfast In September
Les gens me demandaient un album dédié à la guitare depuis 2010, mais il m'a fallu beaucoup de temps pour le comprendre - en partie parce qu'il y avait tellement de chansons à choisir et en partie parce qu'il y avait toujours ces autres projets qui semblaient plus urgents. Quand j'ai finalement commencé à enregistrer en 2017, c'était en grande partie grâce aux réalisateurs Katrin et Andres Maimik, qui avaient besoin d'un blues lent à la slide guitare pour leur film The Man Who Looks Like Me (titre original : Minu Näoga Onu) et qui étaient un peu pressés. J'ai donc enregistré ‘One For Mezz’ pour le film - dédié à Mezz Mezzrow, le clarinettiste de jazz qui a enregistré avec Sidneyblues andres roots Bechet et vécu des années en France. L'autobiographie de Mezzrow en 1946, Really The Blues, a eu une influence considérable sur moi lorsque je l'ai lue pour la première fois en 1996. C'est donc une sorte de mémo de « remerciement ».
Quoi d’autre sur l'album ? Eh bien, il y a une reprise : ‘When The Saints Go Marching In’, puis un morceau appelé ‘Jook Jones’ qui est paru pour la première fois sur un autre album que j'ai enregistré avec le Sawmill Roots Orchestra l'année dernière. Rod ‘The Jook’ Jones était le type à Londres qui avait signé mon groupe Bullfrog Brown en 2006 et organisé mes premiers spectacles en Angleterre. La guitare à résonateur tricône que j'ai utilisée pour la moitié de l'album était un cadeau de Mr. Jones. C'est donc le premier morceau que j'ai composé sur cette guitare que j'ai titré en son honneur. Il y a aussi une chanson intitulée ‘Leif's Guitar Blues’ qui est jouée sur la Les Paul et qui m'a été donnée par le photographe finlandais Leif Laaksonen. Mon bon ami et technicien de guitare Halvo Liivamägi a ajouté une seconde guitare à ‘Tango Walk’ titre que je joue en utilisant deux slides au lieu d'une. La mélodie qui y est évoquée me rappelle mon grand-père et, dans l’ensemble, j’ai le sentiment que Breakfast In September est le plus « estonien » de tous les albums que j’ai faits - il y a beaucoup de morceaux dont je suis sûr qu’ils me viennent de mon enfance, mais je ne saurais mettre un nom sur aucune de ces mélodies.
L'enregistrement a été réalisé à White Room à Tartu par Asko-Romé Altsoo, coproducteur de tous mes disques depuis 2009. Le label est Roots Art Records, qui fait partie de la société familiale Roots Art que je dirige avec mon épouse Siret Roots. C'est une artiste et elle a conçu toutes les pochettes de mes albums depuis le début - nous sommes mariés depuis août 2000. Et les photos de la couverture proviennent d'un concert de rue que j'ai donné l'été dernier devant une salle de Tartu appelée Barlova - le photographe était un autre vieil ami, Siim Neerut.

Quelles sont tes sources d'inspiration pour l'écriture et la composition ?
Lire, écouter de la musique et rester éveillé tard, faire une erreur en jouant de la guitare et du coup « wow ! »... Parfois, une mélodie me vient à l'esprit, comme ‘Tea For Alex’ sur mon album de 2016 Winter – j’étais dans la cuisine en train de préparer une tasse de thé pour mon fils Aleksander lorsque la mélodie m'a frappé ; j’ai dû lui dire : « Attends, fils - papa doit l'écrire avant d’oublier... ».
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En dehors de tes engagements personnels, travailles-tu sur d'autres projets en collaboration ?
Oui, bien sûr. J'ai fait des sessions et coproduit des albums et écrit des paroles pour de nombreux groupes internationaux au fil des ans. Parmi tous les disques des autres sur lesquels j'ai joué, je pense que l'album que j'aime le mieux c’est Hollow Log de LR Phoenix en 2011, et en ce qui concerne le travail de parolier, il y a deux morceaux sur l'album Moonshine Medicine de Black River Bluesman and Bad Mood Hudson en 2016 dont je suis assez satisfait… A l'heure actuelle, trois projets d'enregistrement de ce type sont en cours, mais je ne veux pas citer de noms avant la fin des sessions.

Y a-t-il un objectif que tu aimerais atteindre avec ta musique ?
Juste être capable de continuer à faire de la musique aussi longtemps que je le pourrais.

Quel genre de musique aimes-tu écouter lorsque tu es seul ?
Le même genre de musique que j'écoute quand je ne suis pas seul - je ne peux pas supporter d'écouter de la musique que je n'aime pas, peu importe qui d'autre est là dans la pièce. Mais j'aime écouter différents types de musique, de Miles Davis à Primus en passant par Django Reinhardt et Davy Graham.

Au cours de ta carrière quel est ton meilleur souvenir ou le pire ?
Honnêtement, je ne saurais dire - un concert est un concert, et si tu fais de la musique pendant une vingtaine d'années, toutes sortes de choses vont arriver... Mais je peux citer deux des lieux les plus étranges où j'ai joué : l'un était une vieille maison de retraite en France et l'autre une prison à sécurité maximale en Finlande !

Pour parler d'autre chose, quel est l’endroit où tu aimes te retrouver ?          
En tant que musicien, j’ai passé tellement de temps dans les pubs, les clubs et les salles de concert au long des années que, quand j’ai une nuit de repos, c’est le dernier endroit que je souhaite visiter - je suis beaucoup plus heureux de me promener tranquillement dans les bois ou rester à la maison avec ma famille. La maison c’est bon !

En dehors de la musique, quels sont tes hobbies ?
Question difficile : depuis longtemps, tout est lié à la musique d’une manière ou d’une autre. Je suis heureux de dire que je suis toujours un fan de musique, que j'achète toujours des disques, que j'ai toujours envie de lire sur la musique, de regarder des documentaires et de rechercher de nouveaux trucs... Mais comme je l'ai dit, j'aime les livres en général, que ce soit Kerouac ou Pratchett, j'aime les vieux films de Buster Keaton et des Marx Brothers à Hitchcock et Sergio Leone... J'aime les animaux et, grâce à ma femme, j’ai commencé à jardiner un peu ces dernières années également - rien d’important, juste l’aider à cultiver quelques plantes vertes dans notre arrière-cour que nous pouvons apprécier en hiver.

Quels sont tes projets pour les prochains mois ?
Je viens juste de finir de promouvoir le nouvel album en tournées en Finlande et en Ecosse, aussi je prévoyais quelques semaines de congés, mais ça ne va pas être possible. Il y a déjà quelques concerts estoniens en attente... Ensuite, il y a le EP enregistré en duo avec Anneli Kadakas que nous mixons en ce moment - j'espère le sortir en avril. Nous répétons aussi de nouveaux morceaux acoustiques avec Roots, Piik & Wilson qui pourraient être enregistrés à un moment donné, en plus, il y a les projets de studio internationaux dont je ne peux pas parler pour l'instant... Et puis, bien sûr, j'ai besoin de voir si je peux organiser quelques spectacles en France pour l'hiver prochain.

En tant que musicien, quel serait votre rêve le plus fou ?
Je me répète, mais c'est vrai : pouvoir continuer à faire de la musique aussi longtemps qu'il me reste de la musique à faire.

Un dernier mot…
J’aimerais parler de l'industrie du disque. Je reviens tout juste d’Ecosse, en tournée avec Dave Arcari, un vieil ami qui m'a beaucoup appris sur le côté commercial au fil des ans. Il s’est avéré que nous arrivions tous deux à la même conclusion : l’album en tant que format est en voie de disparition. Il ne s'agit pas du médium, ni de savoir si les gens aiment mieux les disques que les CD, de nos jours les gens veulent juste écouter des pistes isolées et créer leurs propres grilles de lecture. Donc, si vous mettez un nouvel album sur Spotify, les gens n'écouteront toujours qu'une ou deux pistes parmi les meilleures et le reste de la musique disparaîtra tout simplement. Ainsi, au lieu d'albums, je suppose que nous publierons bientôt des pistes uniques. Cependant, ce n’est pas une si grande tragédie si l’on pense que le 20ème siècle était une anomalie en ce sens que les musiciens gagnaient leur vie en vendant des disques, t-shirts, autocollants pour pare-chocs... Tout au long de l'histoire, les musiciens ont gagné leur vie en faisant de la musique, alors peut-être que le monde est en train de revenir à l’ordre naturel des choses.

Gilles Blampain – mars 2019

 http://www.andresroots.com/

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